Carne sintética deverá chegar logo aos supermercados

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O primeiro hambúrguer de carne sintética foi produzido em 2013, mas ainda não está na prateleira dos supermercados devido ao custo, por enquanto, proibitivo. O autor da façanha foi o professor Mark J. Post e sua equipe da Maastricht University (Holanda), que passaram sete anos pesquisando o assunto. Post afirma que a produção em escala fará o custo cair e estima que o produto estará no mercado em cinco anos.

Em entrevista à revista Brasileiros, ele explicou que técnica consiste em extrair células de um músculo da vaca e depois expandi-las em laboratório, “desenvolvendo o tecido por auto-organização”. Essas fibras musculares são muito semelhantes, “se não iguais, às fibras de músculo fresco proveniente de uma vaca”.

O processo não exige o sacrifício nem maltrata o animal, e as células cultivadas podem render “toneladas de carne”. Segundo o professor, o bife sintético terá o aspecto do original, com músculos, sangue e fibras, e sabor parecido. O método pode ser aplicado para obter o mesmo resultado em qualquer outro animal.

A preocupação com o tipo e a quantidade de alimentação disponível sempre esteve presente na história da humanidade, desde os primórdios.  O problema de hoje não é a falta de alimentos – pois a produção é suficiente para alimentar todos os habitantes do mundo -, porém a distribuição desequilibrada, ou seja, a desigualdade social. Atualmente, outras questões se impõem, como o esgotamento dos recursos naturais do planeta, a poluição e a busca de um relacionamento mais ético com os animais.

Desde 1969, a Global Footprint Network calcula o chamado Dia de Sobrecarga da Terra. Avaliando, a cada ano, o quanto a população terrestre consome de recursos e a capacidade de regeneração da natureza. Em 1987, pela primeira vez, a data caiu antes do fim do ano, em 9 de dezembro.

Desde então, essa data chega cada vez mais cedo; este ano os recursos haviam sido consumidos no dia 2 de agosto. Com essa pegada, a humanidade precisaria de 1,7 planeta Terra para regenerar os recursos consumidos. Ou seja, a humanidade vive de um empréstimo do ecossistema, que não terá como pagar – e nos levará à catástrofe, se a ciência e tecnologia não vierem nos socorrer.

A produção de carne sintética também pode ser útil para ajudar a resolver uma parte desse dilema. Estudo revelou que a carne cultivada usa 45% menos de energia; produz 96% menos emissões de gases de efeito estufa e utiliza 99% menos de terra, em comparação com a pecuária.

Mas a carne cultivada tornou-se um negócio milionário. O pesquisador Mark Post abriu uma companhia, a Mosa Meats, para disputar o mercado. A empresa americana Hampton Creek quer ser a pioneira no mercado, pondo o produto à disposição do consumidor até o fim do ano.

Dezenas de start ups, as novas empresas de tecnologia, estão investindo no ramo, tanto no cultivo de carne a partir de células-tronco quanto em alternativas vegetais, que imitem o gosto de um bife.

Portanto, a guerra de proteínas, livre do sofrimento animal, está apenas começando.

Fonte: beefpoint

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