É verdade que cães e gatos enxergam em preto-e-branco?

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Isso é só um mito. Esses animais conseguem enxergar cores, sim, embora de uma forma mais limitada do que a gente. Ao contrário dos humanos, que têm três tipos de pigmentos na retina capazes de captar o azul, o vermelho e o verde, cães e gatos só possuem dois pigmentos, o que reduz o espectro de cores que eles podem identificar.  Isto foi comprovado através de testes de discriminação comportamental no início do século passado, por Ivan Petrovich Pavlov (filósofo russo). Hoje, sofisticados testes como ‘eletrorretinografia por fotometria de oscilação’ comprovam os experimentos de Pavlov,afirma o médico-veterinário Jorge Pereira.

“Alguns pesquisadores acreditam que eles enxergam azul e amarelo, enquanto outros defendem que eles vêem azul e vermelho, mas todos são unânimes em dizer que eles não percebem o verde”, diz a veterinária Adriana Teixeira, especialista em oftalmologia animal. Essa limitação visual, no entanto, não é um problema, já que os animais a compensam de outras formas. Cães e gatos, por exemplo, conseguem ver muito bem na penumbra, são capazes de diferenciar várias tonalidades de cinza e possuem enorme habilidade para detectar movimentos. Ao contrário dos humanos, que têm três tipos de pigmentos na retina capazes de captar o azul, o vermelho e o verde, cães e gatos só possuem dois pigmentos, o que reduz o espectro de cores que eles podem identificar. Porém estes animais conseguem diferenciar as cores violeta, azul e verde. Muitos estudiosos acreditam que o cão enxerga um tom de amarelo quando olha para as cores vermelha, verde e amarela, e seria exatamente por isso que ele não conseguiria diferenciá-las. Em resumo, os cães enxergam cores, mas com menos matizes e menos precisão que os humanos, que conseguem diferenciar cerca de 10 milhões de cores e combinações diferentes. “Com relação à percepção de cores, animais como cães e gatos têm visão bicromática, no entanto eles discriminam centenas de tonalidades de cinza que, para nós, humanos, nos parecem apenas um tom. Típica característica da visão de animais especializados para a visão em penumbra”, afirma o médico-veterinário.

Em tempo: entre os poucos animais que enxergam em preto-e-branco estão os peixes abissais, que, aliás, não sofrem muito com isso. Afinal, nas profundezas dos mares, onde a iluminação é baixíssima, não existem cores para ser vistas. Essa limitação visual, no entanto, não é um problema, já que os animais a compensam de outras formas. Cães e gatos, por exemplo, conseguem ver muito bem na penumbra, são capazes de diferenciar várias tonalidades de cinza e possuem enorme habilidade para detectar movimentos. A explicação mais aceita para esse fenômeno, no caso dos cães, é que os canídeos antigos, antepassados dos cães, eram caçadores noturnos e a diferenciação dos tons de cinza e dos movimentos era muito mais importante que a visão das cores. Esses são os fatores mais desenvolvidos na visão canina, podendo, em campo aberto, distinguir objetos do tamanho de um gato em movimento a quase 1.000 m. Por outro lado podem demorar a enxergar um objeto parado a 1 metro de distância. “Para o estilo de vida de um cão ou um gato, a percepção de movimentos e a capacidade de ver na penumbra (percepção de luz) são muito mais aguçadas do que nos humanos. Não podemos deixar de comentar que tanto o olfato quanto a audição, de qualidade muito além das nossas, ajudam na percepção dos eventos ao seu redor.

Olho por olho Uma mesma imagem é captada de maneiras diferentes por humanos, cães, gatos e insetos

VISÃO HUMANA

Como nossos olhos têm células fotorreceptoras para as cores azul, verde e vermelha, enxergamos um amplo espectro de cores com a luz do dia e conseguimos captar imagens bem definidas

VISÃO DE CÃES E GATOS

Já cachorros e gatos levam algumas desvantagens. Ambos enxergam colorido, mas as cores são mais desbotadas se comparadas às que os humanos vêem. Além disso, eles captam imagens com pouca definição e não percebem o verde, vendo no lugar tonalidades que vão do cinza ao preto

VISÃO DOS INSETOS

Eles enxergam com estranhas variações nas cores. Por exemplo, onde nós identificamos vermelho, eles vêem preto; onde tem azul, entra o verde. Além disso, como captam radiação ultravioleta, onde tem preto, eles enxergam violeta

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