Novo suplemento resulta em mais carne bovina e menos metano

Produtores de carne e leite em todo o mundo estão procurando maneiras de reduzir as emissões de metano de seus rebanhos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Para ajudar a atingir essa meta, pesquisadores do Canadá e da Austrália se uniram em um estudo abrangente de três anos para encontrar as melhores práticas de alimentação que reduzem as emissões de metano, ao mesmo tempo em que ainda sustentam a rentável produção de gado leiteiro e de corte.

“Precisamos saber como a alimentação afeta a produção de metano, mas também precisamos saber como isso afeta outros aspectos da operação da fazenda, como ganhos diários em animais, produção de leite e eficiência alimentar. Os produtores querem ajudar o meio ambiente, e precisam saber quais serão as trocas e é por isso que adotamos uma abordagem holística olhando para os impactos gerais ”, explica Karen Beauchemin, pesquisadora de carne bovina do Agriculture and Agri-Food Canada (AAFC).

Pesquisadores do AAFC, da Agriculture Victoria (Austrália) e da Universidade de Melbourne trabalharam juntos para examinar três suplementos alimentares. O suplemento inibidor de metano 3-nitrooxypropanol (3NOP) pode reduzir custos e aumentar os lucros. O 3NOP é um promissor suplemento alimentar comercial que pode ser dado ao gado para inibir a enzima metil coenzima M reductase – uma enzima responsável pela criação de metano no rúmen do animal. Após o bloqueio da enzima, o 3NOP decompõe-se rapidamente no rúmen para compostos simples que já estão presentes na natureza.

Beauchemin estudou os impactos de curto e longo prazo do fornecimento de 3NOP na alimentação de bovinos de corte e compartilhou suas descobertas dentro do estudo mais amplo.

“Agora temos evidências claras de que o 3NOP pode ter um efeito positivo a longo prazo na redução das emissões de metano e na melhoria do desempenho dos animais. Vimos uma redução de 30 a 50% no metano durante um longo período de tempo e de três a cinco por cento na melhoria da eficiência alimentar.”

Produzir leite, ganhar peso e criar metano, tudo usa energia que a vaca abastece comendo. O gado que consumiu uma dieta que continha o suplemento 3NOP produzia menos metano. E, porque havia menos metano, mais energia poderia ser usada pelo animal para o crescimento. Ao usar este suplemento, o gado consumiu menos alimento para ganhar um quilo de peso corporal em comparação com animais controle.

“O que também é ótimo é que o inibidor funcionou com a mesma eficácia, independentemente do tipo de alimento que o gado estava comendo”, explica Beauchemin. “Ainda não sabemos o preço real de mercado do suplemento porque ele ainda está passando por aprovações para registro no Canadá e nos EUA. Isso será importante para os produtores que querem calcular o custo-benefício do uso do 3NOP para reduzir as emissões de metano de suas vacas e aumentar seus lucros.”

A história do nitrato

Microrganismos no rúmen dos bovinos precisam de nitrogênio para serem capazes de quebrar eficientemente os alimentos que o animal deve absorver. O nitrato é uma forma de nitrogênio não proteico semelhante ao encontrado na ureia, um composto usado em dietas para bovinos.

Quando o nitrato é fornecido ao gado, é convertido em amônia, que é então usada pelos microrganismos. Durante esse processo, o nitrogênio no nitrato funciona como um poderoso ímã capaz de reter e atrair hidrogênio. Isso deixa menos hidrogênio disponível no rúmen para se ligar ao carbono para produzir metano, reduzindo assim a quantidade de metano produzido.

Pesquisadores no Canadá descobriram que a adição de nitrato na dieta de bovinos de corte reduz a produção de metano em 20% a curto prazo (até três semanas), e após 16 semanas ainda reduziu o metano em até 12%. Além disso, o fornecimento de nitrato melhorou a taxa de ganho para alimentação. No entanto, administrar a dosagem correta é extremamente importante, pois o excesso de nitrato pode deixar um animal doente. Por isso, recomenda-se que este método seja usado com cuidado e cautela.

Richard Eckard, pesquisador da Universidade de Melbourne, explica: “Eu entendo que no Canadá a maioria das forragens não é tão pobre em proteínas. Mas nas pastagens do norte da Austrália, o teor de proteína na forragem é extremamente baixo. É possível que a adição de nitrato na ração para bovinos da Austrália possa melhorar o regime alimentar com relação ao uso atual de ureia, mas isso depende do preço ”.

Suplementar com grãos ou não

No curto prazo, o trigo efetivamente reduziu a produção de metano em 35% em comparação com milho ou cevada; mas, ao longo do tempo, o gado foi capaz de se adaptar à mudança na alimentação e o efeito inibitório do metano desapareceu. Essencialmente, após 10 semanas, a produção de metano era a mesma para milho, cevada e trigo.

O estudo também mostrou variação genética em vacas em que cerca de 50 por cento das vacas que foram alimentadas com trigo permaneceram baixas em suas emissões de metano por até 16 semanas. No entanto, as outras vacas adaptaram-se à dieta do trigo e tiveram emissões de metano semelhantes ou até maiores do que aquelas alimentadas com dietas contendo milho ou cevada. Com base na genética, algumas vacas são mais adaptáveis que outras e, a longo prazo, é mais difícil reduzir a quantidade de metano que produzem.

Lições aprendidas

“Nossa melhor compreensão dos regimes de alimentação fará a diferença para os produtores, mas o mais importante é que essa pesquisa realmente nos ajudou a entender com mais precisão o volume de gases de efeito estufa (GEEs) que a indústria está produzindo sob diferentes regimes de alimentação. Essa é uma informação poderosa para os formuladores de políticas”, disse Beauchemin.

Isso é particularmente verdadeiro para os países que implementaram ou estão pensando em colocar um preço no carbono ou um esquema de comércio de carbono em vigor para reduzir as emissões de GEE.

“Ao adotar diferentes métodos agrícolas para reduzir os GEEs, os produtores podem vender esses créditos de carbono para obter receita. Mas a chave é provar que esses métodos agrícolas funcionam e garantem o reconhecimento oficial de créditos de carbono. Este trabalho está um passo mais próximo neste processo”, explica Beauchemin.

Fonte: Beef Point

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